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jueves, 31 de marzo de 2011

El sector fotográfico, afectado por el desastre en Japón

Tras el terremoto y el tsunami que arrasó la costa noreste de Japón el pasado 11 de marzo, las afectaciones en la industria fotográfica son significativas. A través de comunicados de prensa, las empresas fabricantes de cámaras y equipo fotográfico han hecho una primera evaluación de los daños sufridos en las fábricas que se localizan en esa zona del país.

El mismo día del terremoto, por ejemplo, la división Bloomberg de Sony informó sobre la evacuación y el cierre de media docena de fábricas. En un boletín emitido por Sony España se mencionan ocho fábricas que detuvieron su producción, entre las que se encuentran las de Miyagi y Fukushima, las cuales incluyen en su producción semiconductores (usados en los captores CMOS) y dispositivos ópticos.

Fujifilm anunció un retraso en la producción de su modelo FinePix X100. En su comunicado, la compañía confirmó que su planta de Taiwa-cho -donde se produce la FinePix X100- se vio afectada, lo que posiblemente ocasionará retrasos en la introducción al mercado de dicho producto. En otro comunicado argumentaba que los problemas de energía y de transporte dificultaban concretar los ajustes en el calendario para producir éste y otros modelos.

En el caso de Canon, casi una decena de fábricas se vieron afectadas y una quincena de trabajadores resultaron heridos. Estas fábricas permanecen detenidas y aún no hay datos concretos sobre su reapertura. Una de las más dañadas es la situada en Utsunomiya, donde se da por hecho que será necesario un tiempo considerable antes de recuperar las operaciones. Incluso, la compañía declaró que en caso de que se necesite más de un mes para restablecer la producción, se planteará la posibilidad de trasladarla a otras plantas.

En el caso de Panasonic, aunque su central operativa se ubica en la ciudad de Osaka, las plantas de Fukushima y Yamagata –donde se producen algunas de las cámaras Lumix compactas de gama alta y las Lumix G- se vieron dañadas.

Nikon ha detenido la producción en la planta de Sendai, donde se fabrican las cámaras réflex y ópticas de gama profesional. Ante esta situación, el calendario para producir los relevos de la Nikon D700 y Nikon D3s podría verse afectado.

Cabe destacar que una marca que no tuvo afectaciones por el desastre de Japón -más allá de la falta de suministro de energía global- fue Olympus, que no cuenta con ninguna fábrica instalada en el país asiático.

Hasta el momento las diferentes compañías siguen recopilando información de sus oficinas centrales en Japón, por lo que aún es precipitado que den una evaluación concreta sobre las consecuencias en la producción o el desarrollo de futuros modelos, aunque hay que resaltar que si bien algunas cámaras –las de alta gama- son montadas en Japón, muchos otros modelos salen de las fábricas japonesas.

martes, 29 de marzo de 2011

Los filtros que sobreviven a la era digital

Sobrevivientes de la fotografía análoga, los filtros constituyen el recurso idóneo para ahorrar tiempos de edición y conseguir efectos interesantes en las fotografías.

En la era de la fotografía digital, los filtros fotográficos siguen siendo un accesorio fundamental para mejorar las imágenes y conseguir diferentes efectos de manera rápida. Si bien es cierto que muchos de ellos han quedado obsoletos debido a que su efecto puede realizarse en los programas de retoque, muchos otros no han podido emularse digitalmente por lo que siguen siendo imprescindibles.
Existe una gran variedad de filtros, los cuales cumplen distintas funciones, desde modificar los colores, el enfoque y el contraste; filtrar la luz, eliminar los reflejos, incluir efectos especiales o simplemente proteger el objetivo contra rayaduras y golpes.


Qué filtro comprar
Dado que el filtro influirá en el resultado final, el primer consejo es no comprar un filtro demasiado económico, ya que de lo contrario podemos perder nitidez en la fotografía.
El precio de los filtros varía según la marca, el diámetro, la calidad y el tratamiento que posee el cristal. Entre las marcas más reconocidas encontramos a Hoya, B&W, Nikon, Tiffen y Cokin, que son consideradas de muy buena calidad, aunque también son las más costosas.
Se aconseja que los filtros sean de tipo Multi-Coated, ya que poseen tratamientos antirreflejos en una o ambas caras que ayudan a eliminar en gran medida destellos que producen pérdida de contraste, luminosidad y nitidez.
Es importante asegurarse que la cámara tenga una rosca frontal universal y conocer su diámetro para comprar el tamaño de filtro adecuado, aunque se pueden encontrar en el mercado anillos adaptadores de diferentes medidas.

Tipos de filtros
A continuación describimos los diferentes tipos de filtros que hay y el resultado que se obtiene con cada uno.

Filtros de contraste para B/N
Son filtros que corrigen o modifican los tonos de las fotografías en blanco y negro, con la intención de mejorar el contraste de un color específico.
Podemos destacar cuatro tipos de filtros de contraste, cuya función es aclarar el color del filtro y oscurecer el color complementario:
- Filtro amarillo. Absorbe tanto la luz azul como la ultravioleta, con lo cual los cielos aparecen más oscuros, se atenúan las pecas y se aclara la piel en los retratos. Es recomendable para paisajes o fotografías a grandes distancias, ya que también aclara la neblina.
- Filtro naranja. Elimina la luz azul y la ultravioleta. Se consigue un alto nivel de contraste entre el cielo y el resto de los elementos que componen la imagen. También se utiliza para oscurecer el follaje y las partes verdes de las flores, atraviesa la neblina y hace más nítidas las fotografías.
- Filtro rojo. Aclara los objetos de color rojo y oscurece los que tienen colores complementarios. Atraviesa también las capas ligeras de niebla para conseguir una fotografía más nítida, aunque aplana la imagen y disminuye el efecto de perspectiva.
- Filtro verde. Elimina el rojo y el azul y deja pasar el verde y el amarillo, permitiendo distinguir mejor las diferentes tonalidades de verde de una imagen. Se utiliza en retratos gracias a que equilibra la tonalidad rojiza de los focos para la fotografía y da a la piel tonalidades más naturales.
También existe un filtro azul, aunque es menos usual. Este filtro aclara el azul, convirtiéndolo casi blanco, mientras que el rojo se oscurece casi a negro.

Filtro de conversión
También son conocidos como filtros de corrección de color y se encargan de moderar la coloración de la luz, aunque esta función se puede hacer con el balance de blancos (WB) de las cámaras digitales.
Los más utilizados son el de color azul, que corrige la dominante amarilla y naranja y elimina el rojo, y el naranja (o rosado en el caso de un filtro FLD), que corrige la dominante azul. El nivel de ambos filtros varía de 1 a 2 diafragmas.

Filtro ultravioleta
Bloquea las radiaciones ultravioletas, que aunque son imperceptibles a simple vista pueden reducir el contraste y generar pérdida de definición en la imagen. También disminuye ligeramente el efecto calina, es decir, la leve niebla que puede aparecer en fotografías de paisaje con mucha luz.
Existen dos tipos de filtros UV, unos totalmente incoloros y otros con una ligera absorción del azul violeta; para fotografías en blanco y negro se pueden usar cualquiera de los dos, para fotos a color son aconsejables los incoloros. Por lo regular las cámaras digitales incluyen filtros internos que retienen los rayos UV. Sin embargo, se recomienda colocar un filtro UV externo enfrente del lente para que lo proteja contra golpes, caídas o condiciones climáticas adversas.

Filtro Skylight
Es un filtro casi incoloro con un ligero matiz rosado que filtra la luz UV y, además, reduce la intensidad del color azul que aparece en imágenes tomadas en la sombra a plena luz del día. También se usa como protector del lente, pues está diseñado para remover los efectos que causa la humedad en el medio ambiente.

Filtro infrarrojo
Estos filtros bloquean parte o todo el espectro de luz visible y dejan pasar solamente las ondas infrarrojas, con lo que se consigue un efecto de desaturación de los colores, con imágenes pálidas y grisáceas. El aspecto de las fotos es de tipo casi surrealista.

Filtro de densidad neutra
Los filtros neutros o “grises” reducen la cantidad de luz que llega al sensor de la cámara, sin alterar el tono y el contraste de la fotografía. Se utilizan para controlar la profundidad de campo, permitiendo una abertura mayor del diafragma sin cambiar la velocidad de obturación, y evitan la sobreexposición cuando se trabaja a contraluz o frente a fuentes de iluminación excesivamente intensas.
Existen varios tipos de filtros ND, dependiendo de la cantidad de luz que reduzcan, para lo cual vienen indicados con distintas numeraciones que indican el grado en que limitan el paso de la luz. Mientras más grande sea la numeración, el filtro es más gris y logra mayor reducción.
Una aplicación habitual de estos filtros son las fotos de corrientes de agua o cascadas, donde se utiliza un tiempo de exposición muy largo para que el agua salga como una masa difusa.

Filtro polarizador
Tiene un tono gris y deja pasar la luz solamente en una determinada dirección (es decir, la polariza). Se utiliza para eliminar los reflejos de superficies brillantes no metálicas, como agua, nieve, vidrio, gafas y escaparates, especialmente con ángulos entre 30º y 40º. También es adecuado para oscurecer el cielo en las fotografías de color sin afectar el equilibrio cromático.
Este tipo de filtro aumenta la saturación de los tonos altos y disminuye el contraste. En tomas en exteriores es útil para aumentar la intensidad de los tonos verdes, acentuar las nubes en un cielo azulado y eliminar el smog o la niebla del horizonte.
Debido a que los filtros polarizadores lineales causaban problemas a las cámaras con sistema de autoenfoque, se desarrollaron polarizadores circulares, los cuales están construidos sobre la base de dos cristales, uno fijo y otro con movimiento de rotación, con el cual se puede graduar el ángulo de incidencia del polarizado sobre la toma.

Filtro difusor
Reduce intencionadamente la nitidez de la imagen, difuminándola o suavizándola. Este efecto puede darse en toda el área o sólo en los bordes.
En fotografías de retratos y desnudos elimina los efectos de la piel y proporciona una atmósfera romántica.

Filtro estrellado
Convierte los puntos de luz intensa en puntos brillantes estrellados, creando efectos atractivos en panorámicas nocturnas. Hay de 4, 6 y 8 puntas.

Filtro Prisma Multi-imagen
Incorpora varias superficies prismáticas de diferentes formas y colocación, para producir múltiples imágenes deacuerdo con el número de facetas.

Filtro de aproximación
Es una lente de aumento (entre 0.25 y 5 dioptrías) que acorta la distancia de enfoque del objetivo, logrando una mayor imagen del sujeto. Se usa para macrofotografía.

Filtro splid-field


Este filtro es mitad lente de aproximación y mitad sin vidrio. Permite hacer una foto de un objeto enfocado a 20 cm o menos sin nada en la parte superior, para obtener una perfecta profundidad de campo.

miércoles, 9 de marzo de 2011

MINILABS El cuarto oscuro del nuevo siglo

Los minilabs han satisfecho la demanda de los establecimientos de revelado de fotografías. Como su nombre lo indica, son minilaboratorios fotográficos diseñados para realizar un proceso de revelado menor a 45 minutos, satisfaciendo así las exigencias de tiempo de entrega.
En la actualidad, los minilabs utilizan dos tipos de sistemas: el sistema tradicional, basado en el uso de químicos y papel fotográfico; y el sistema digital, que imprime por medio de inyección de tinta.
Los minilabs tradicionales están dirigidos a los fotógrafos que siguen usando cámaras análogas. De acuerdo con datos de Yojiro Sano, Vice-Presidente de Noritsu México, al menos el 35% de los fotógrafos cuenta con cámaras que funcionan con película. Esta cifra significativa hace que este tipo de minilabs se sigan fabricando.
Por su proceso de impresión, los minilabs digitales son también conocidos como minilabs secos (dry minilabs). Son equipos más pequeños, más económicos y con menos tiempo en el mercado, enfocados más a atender la demanda de copias de pequeño formato. Debido a que prescinden del proceso de revelado químico, trabajan a una mayor velocidad tardando alrededor de siete segundos en imprimir las fotos.
Algunos modelos de minilabs tienen la ventaja de usar los dos sistemas de impresión, es decir, imprimen tanto película como archivos digitales.

Utilidad del minilab
Aunque en estos tiempos es común guardar las imágenes en la computadora, en el celular o en un CD, nunca pasará de moda guardar fotografías en un papel. En este caso, los minilabs son útiles para crear presentaciones diferentes de dicho papel, ya sea en forma de fotoálbum, calendario, póster, etc. Algunos modelos permiten imprimir por ambas caras casi de manera simultánea, lo que da la posibilidad de crear fotolibros o anuarios.
Los minilabs acostumbran estar interconectados con varias terminales y están preparados para atender pedidos de varios clientes o dar atención on-line vía Internet.
El abanico de clientes que buscan este tipo de equipos es amplio, desde fotógrafos profesionales dedicados a tomar fotografías instantáneas para identificaciones o eventos, cadenas de autoservicio que cuentan con un área de servicio de revelado, estudios fotográficos y dependencias de gobierno.

Tamaños
Existen diferentes tamaños de impresión con el fin de satisfacer cualquier necesidad de los clientes.
La mayoría de los equipos minilab pueden imprimir a tamaño 4X(10x15 cm), que es el tamaño estándar, pero hay equipos que imprimen hasta 24x100 pulgadas (2.5 m).
Generalmente el formato 24x100 se utiliza para crear pósters de anuncios, calendarios de gran tamaño o incluso hay quienes aprovechan las ampliaciones para imprimir al mismo tiempo diferentes imágenes para un fotolibro.
Al ser procesos diferentes, cada sistema maneja un tipo de papel. El sistema tradicional funciona con papel fotográfico sensible a la luz, mientras que el digital requiere utilizar papel sensible a las tintas, que son las encargadas de convertir la imagen.
Los minilabs digitales trabajan con bobinas de hasta 100 metros, con la que se pueden obtener hasta 1,000 copias en formato 4X. Los equipos tradicionales trabajan con rollos de papel fotográfico de 175 metros, con el que se producen 1,500 copias de formato estándar.

Resolución
La resolución que proporciona un minilab no se puede comparar ni con la mejor impresora láser del mercado. Los minilabs están hechos para imprimir en alta definición y poseen control de tonalidad, brillo, contraste y la posibilidad de hacer diferentes tamaños de impresión.
La calidad de imagen que alcanzan algunos equipos es de 640 dpi, ideal para los usuarios que imprimen ampliaciones desde 16x20 hasta 24x100 pulgadas. Para aquellos que imprimen fotografías de hasta 12x36 pulgadas, son recomendados los equipos que ofrecen una resolución de 300 dpi.

El software
Los minilabs integran un software que permite conectar el equipo vía Internet a diferentes sucursales e incluso permitir que algunos fabricantes ofrezcan servicio de asistencia técnica vía remota. Esto significa que electrónicamente pueden revisar algún problema que presente el equipo y por la misma vía puedan repararlo.
Este programa sirve para control interno, con la finalidad de saber la cantidad de imágenes impresas, en qué tamaños y otros datos administrativos. Por otro lado, funge como editor básico de fotografías al incluir herramientas como selección de filtros, corrección de ojos rojos, eliminación de fondos o elementos no deseados en las imágenes, así como diseños pre-establecidos para quienes requieren hacer fotobooks o calendarios.

Minilabs vs Kioscos
Aparentemente representan la competencia de los minilabs, pero los kioscos de impresión colocados en las tiendas de servicios fotográficos difieren totalmente al prescindir de la intervención de un operador, trabajar bajo el régimen de “self-service” y dar salida a fotos exclusivamente digitales en menos de diez segundos.
Su principal atractivo radica en la posibilidad de montar las fotos en viñetas creativas o marcos divertidos, pero son más costosos que los equipos minilab.

Costos
El precio varía según el modelo. Los equipos de inyección de tinta son más económicos que los equipos tradicionales debido a las diferencias de velocidad y en el tamaño de imágenes que pueden imprimir.
Por ejemplo, el equipo más económico de Noritsu es de inyección de tinta, tiene una capacidad de producción de 650 copias/hora (formato 4X) y cuesta alrededor de 25 mil dólares. Su equipo más costoso es tradicional, brinda tamaños de 24x100 pulgadas y tiene un costo de 120 mil dólares.
Además de Noritsu, encontramos minilabs de las marcas Fujifilm, Kodak, Konica Minolta, Agfa, KIS, Doli y GMBH.

lunes, 7 de marzo de 2011

Nikon rompe la barrera del zoom

Las cámaras compactas Nikon COOLPIX P500, S9100 y L120 tienen un zoom tan impactante que te permiten tomas tan cercanas para ver el más mínimo detalle.

¿Qué tan cerca quieres llegar? Nikon ha roto la barrera del zoom con tres nuevas cámaras que te permiten acercamientos inimaginables, aun cuando estés a larga distancia.


La Nikon COOLPIX P500 es la reina: su zoom de 36x es una característica única jamás vista en cámaras compactas. Con este zoom y el lente de cristal NIKKOR de gran angular, la P500 rompe la barrera convencional del zoom para crear un “ultra-telefoto” en un equipo compacto. No importa qué tan lejos estés de la acción, con la COOLPIX P500 puedes llegar tan cerca como quieras: desde la tribuna más alta del estadio o la última butaca del auditorio, puedes tener imágenes cercanas de lo que pasa en la cancha o en el escenario. Además, su zoom óptico (22.5–810mm) también logra excelentes fotos panorámicas hasta primeros planos más nítidos por su gran capacidad angular.
En las condiciones con poca luz, su sensor CMOS de 12.1 MP con iluminación de fondo te darán excelentes imágenes, sin contar que por primera vez una cámara de la línea COOLPIX de Nikon cuenta con el procesador EXPEED C2, que reduce el ruido y corrige la distorsión tanto en video como en imágenes. Para obtener fotos y video más nítido, la cámara cuenta con velocidades ISO de hasta 3200 y está equipada con un sistema de estabilización de imagen que reduce las imágenes en vibración; incluso cuenta con un detector de movimiento que identifica los sujetos en movimiento y luego ajusta la configuración de la cámara para que no pierdas ni un cuadro de la acción. Y para combatir los efectos de movimiento de la cámara, se ha agregado un botón adicional al lado del lente para aumentar la estabilidad tanto en foto como en video, aun cuando no se utilice tripié.
La COOLPIX P500 incluye el modo panorámico fácil que combina disparos múltiples en una fotografía panorámica sin “añadiduras” en la imagen, y puedes obtener imágenes de 180 o 360 grados. Podrás obtener una toma panorámica que captura el tamaño, alcance y esplendor de las escenas más majestuosas imaginables.
Además de capturar cinco imágenes en alta resolución en aproximadamente un segundo, la P500 incluye un modo de escena de luz de fondo y una función de alto rango dinámico (HDR), la cual fusiona imágenes de la misma escena en diferentes exposiciones para lograr una sola imagen con una amplia gama de detalles tonales. Para el desempeño en condiciones de poca luz, el modo de escena nocturno combina una serie de imágenes consecutivas en una sola imagen con poco ruido aún cuando no se usa tripié. Además, el modo de Retrato Nocturno combina imágenes consecutivas de fondo mientras se está tomando al sujeto con el flash encendido, con lo que se obtienen excelentes escenas tanto en exteriores como interiores. Otra característica es la posibilidad de grabar video en Full HD (1080p) con sonido estereofónico y tiene la ventaja de que aunque se esté tomando video, es posible tomar alguna foto al mismo tiempo y usar el zoom con el autofocus de la cámara cuando se está tomando video. Incluye un modo panorámico que crea fotos dinámicas con la posibilidad de escoger o direccionar los ángulos de forma automática. Tiene una pantalla en alta resolución de 3 pulgadas con ángulo variable y está disponible en negro y rojo.

Si eres un viajero sofisticado que necesita portabilidad y versatilidad, la nueva COOLPIX S9100 compacta un lente de cristal gran angular NIKKOR con un impresionante zoom de 18x en un cuerpo estilizado: el cuerpo más compacto de las tres cámaras con potente zoom. De un gran angular (25 mm) a un súper telefoto (450 mm), la COOLPIX S9100 captura desde amplios paisajes hasta el sujeto más distante.
Asegurando una calidad de imagen excepcional incluso en condiciones de poca luz, esta cámara integra 12.1 MP y una sensibilidad ISO de hasta 3200. Incluye también el modo de escena de iluminación con la función HDR incorporada para el modo de paisaje nocturno, el modo de retrato nocturno y el modo de estabilización de imagen VR.
La COOLPIX S9100 también permite grabar video en Full HD (1080p) con sólo un toque en la pantalla, zoom óptico, sonido estereofónico y la posibilidad de captar imágenes durante la grabación de video. Y para agregar diversión a su funcionalidad, tiene un nuevo modo de “Panorámico fácil de usar” con una variedad de efectos especiales para fotos artísticas y video.
Con su función de detección de movimiento, la S9100 identifica objetos en movimiento y ajusta automáticamente la velocidad del obturador e ISO para asegurar imágenes nítidas sin efectos borrosos. Cuando las condiciones están en tu contra, el modo de Best Shot Selector (BBS) de Nikon obtiene hasta 10 tomas y guarda la imagen más nítida. Además cuenta con ISO de hasta 3200 que te ayudará a capturar grandiosas fotografías en condiciones de poca luz. Incluye una pantalla LCD en alta resolución de 3 pulgadas y con interfaz mejorado permite una mejor visualización de las imágenes. Su batería de litio recargable permite hasta 270 disparos. Disponible en negro y rojo.

Para facilitar las fotografías de obras de teatro, partidos de futbol o saltos en la alberca, La COOLPIX L120 incluye un lente de cristal gran angular NIKKOR con un zoom de 21x, una resolución de 14.1 MP que garantiza imágenes espectaculares panorámicas, tomas cercanas, y cualquier momento que quieras guardar para siempre.
No se necesita ser experto para tomar excelente imágenes, pues cuenta con características que facilitan todo: un sistema de estabilización de imagen y alta sensibilidad ISO de hasta 6400 para tomar excelentes imágenes en diferentes condiciones de iluminación; un modo automático que elige el modo de escena más apropiado con simplemente enfocar el sujeto, lo que permite al usuario capturar imágenes con confianza y preservar momentos especiales para siempre.
Y si una foto no es suficiente, con la COOLPIX L120 puedes grabar cada momento en video HD (720p) con un solo botón. La edición y el compartir de las imágenes también es sencillo gracias a su pantalla LCD de alta resolución y de 3 pulgadas. Para la mascota de la familia, la COOLPIX L120 incluye un modo de retrato de mascota que ayuda a capturar expresiones y acciones de perros y gatos en forma automática.
Además, ya no es necesario llevar el cargador, pues puedes tener una cámara lista para usar en cualquier momento gracias a su funcionamiento con baterías AA. Está disponible en negro y rojo.